Descubren por primera vez Anillo alrededor de un planeta enano

Haumea es el más desconocido entre los planetas enanos del Sistema Solar. Plutón es el más célebre, seguido de Eris, Ceres y Makemake. Pero Haumea seguía siendo el más reservado. Hasta ahora: un estudio liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado determinar las características de Haumea y ha descubierto que el planeta cuenta con un anillo propio, formado probablemente por fragmentos de roca y hielo. Es la primera vez que se descubre un anillo en un planeta enano. El hallazgo se publica en la revista Nature.

“Hasta ahora solo conocíamos la existencia de anillos alrededor de los planetas gigantes, como Saturno y Júpiter, y con este estudio hemos descubierto que los planetas enanos también pueden tener anillos”, señala José Luis Ortiz, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía, que encabeza la investigación.

Descubren por primera vez Anillo alrededor de un planeta enano

Descubren por primera vez Anillo alrededor de un planeta enano

“Hay varias explicaciones para la formación del anillo. Por ejemplo, pudo surgir tras una colisión con otro objeto, o por la liberación de parte del material superficial debido a la rápida rotación de Haumea”, apunta Ortiz. Este primer hallazgo de un anillo alrededor de un objeto transneptuniano muestra que la presencia de anillos podría ser mucho más común de lo que se creía en los sistemas planetarios.

Haumea es un planeta enano singular: tiene forma de balón de rugby, gira muy rápido (su día dura 4 horas) y está compuesto en gran parte por agua helada. Es precisamente su velocidad de rotación -más rápida que cualquier otro cuerpo de más de 100 kilómetros de todo el sistema Sistema Solar- lo que hace que el planeta se deforme y adquiera su forma elipsoidal. Su órbita alrededor del Sol dura 248 años, y en la actualidad se halla a unas 50 veces la distancia entre la Tierra y el Sol de nosotros. Tiene dos lunas, Hi’iaka y Namaka. Gracias a los datos recién publicados, se conoce que Haumea mide unos 2.320 kilómetros en su lado más largo, casi igual que Plutón, pero que carece de una atmósfera global similar a la de Plutón.

 

 

Visto en csic.es


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